他是一名打击力量很强的游击手/三垒手,多次获得全美联赛“金手套”以及年度棒球手称号,位列棒球名人堂。仅仅从技术层面看,卡尔·瑞普肯就足以笑傲职业棒球精英榜。

除了天分,瑞普肯执着与专一同样令人惊叹。从1983年起,他为巴尔的摩金莺效力21个赛季,终身未转队。在其职业生涯的头12年,他从未缺席球队的任何一场比赛,以2,632场的成绩打破了格里克保持的铁人纪录。

2001年退役后,瑞普肯与妻子成立了“凯利与卡尔·瑞普肯基金”,资助巴尔的摩地区有关教育、卫生以及青少年活动的项目。2007年8月13日,他受命出任美国棒球特使。

8月13日,美国国务卿赖斯任命著名的棒球运动员卡尔·瑞普肯(CalRipkenJr.)为体育特使,并计划今年10月首站访问中国,在中国推广棒球运动,让棒球再次火起来。

瑞普肯曾经效力于巴尔的摩金莺队,他最知名的成就是连续出赛2632场,超越纽约洋基队的名将格里克,创下大联盟纪录。

美国国务院称,瑞普肯的使命是和全世界的年轻人分享他“辉煌的个人历史和人生经验”,以增进他们对美国的了解。

今年10月,瑞普肯第一站将要抵达中国,与中国的棒球爱好者来个亲密接触。“我会到当地的一些学校和球队访问,和年轻人交谈,传授他们棒球技术,与他们分享我成功的秘诀:个性、勤奋和坚定。”

向来对棒球喜爱有加的赖斯,在此前会见瑞普肯时表示,棒球是美国的国球,是美国人最喜欢也是最为普遍的消遣方式,它真实地定义了美国的文化。这将代表美国文化的一部分。

布什总统任命的另外一位公众外交大使为美籍华人、花样滑冰运动员关颖珊。她已经受命出访过中国和俄罗斯,进行体育交流。

主管公共外交与公共事务的副国务卿卡伦·休斯赞扬关颖珊说,“她不仅是一位体育巨星,而且还是一个平易近人的,可爱的姑娘。中国人民对她非常友好亲切。”

“我在想棒球真是个不可思议的运动。它能打破国界连接不同的人们。”这位46岁棒球老将瑞普肯说。之前,在马里兰州的棒球训练场内,他接待了12位来自中国的棒球教练。瑞普肯向他们详细介绍了棒球的起源和一些棒球技巧等。

“这真是次有趣的经历,让这些中国朋友在这里学习棒球,让他们参与我们的日常训练,他们的精神和热情真真切切地鼓励了训练队中的选手。”

“接待了这些远道而来的客人后,接下来第二步就是去中国,我想帮助中国人培养对棒球的兴趣,同时我会去几个学校亲手教教他们该如何打。”他说。

虽然中国是亚洲最早接触棒球的国家之一———19世纪初就已经有人打棒球。瑞普肯表示,希望通过他的出访能让棒球在中国再次火起来。

近年来,美国一直把体育、文化和教育作为软性外交的方式,用以挽回因为伊拉克战争给美国带来的负面影响。

8月初,来自美国的4名国会议员一口气推出4份加强中美交流的提案,涵盖了美中外交、经贸、文化和能源等多个领域。其中的一个提案为《美中外交扩展法案》,指出在人口超百万中国城市设外交办事处。希望通过这些建设性的做法来促进美中关系进一步发展,并增强美国在全球的竞争力。

赖斯表示,美国的公共外交是要让美国人民与各国民众形成交流和对话,“这个对话方式不仅仅要依靠政府展开,更加需要像瑞普肯这样的美国民众共同参与。”向外界宣布了自己将陪总统布什走到底的赖斯,虽然烦心事一堆,但谈到棒球,却转变了以往沉默寡言的性格。

对于美国近年来的软性外交政策,复旦大学美国研究中心副教授王义桅说,这种棒球外交从长期来看是有积极作用的,能潜移默化地加强两国的交流。

“美国人在姚明身上尝到了甜头,自从姚明加盟NBA以来,观看NBA比赛的中国观众明显增多了,更多人关注起了篮球。而棒球是美国的国球,中国对棒球尚未有很深的了解,美国这样做是希望通过传播棒球文化来增进体育交流,从而带动两国关系迈向更加紧密的合作。”王义桅说。

棒球是以9人为一方,在室外场地使用球棒和球进行的一项球类运动。这既是业余竞技运动,也是一项职业运动项目,比赛的目标是赢得比对方更多的分。当一名运动员跑完全部垒位,并未被判出局即得一分。棒球场分为内场和外场,正方形的内场的4个角上各有一个垒位,内场也叫“方块”。

棒球的球棒是坚硬、光滑的木制棒,一般为3英尺6英寸长(1.668米)。圆球的表层是用马皮包裹的。棒球被当作是美国的国球。来源:东方早报记者周晶璐

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