棒球运动是一种以棒子打球为主要特点,集体性、对抗性很强的球类运动项目。它在国际上开展较为广泛,影响较大,被誉为

十几年前就已移民美国加利福利亚州的原重庆籍何衣华女士讲述了她儿子周文轩的棒球生活,现记录于下,相信可以开阔一下中国中学生以及家长们另一个视野:

三月底,学校棒球季开打。身处空旷的球场,迎面是阵阵寒风。我们一群父母都裹着毛毯,戴着手套,拉上连身衣帽哆嗦着。但眼睛却时刻盯着棒球场,嘴巴不忘喊道:打的好!好眼力!太棒了!没关系!棒球季节正式开锣上场。

接着,四月天气逐渐暖和,只要不下雨,绿草蓝天,看球加油是件乐事。五月学校棒球结束,接着便是更密集精彩的校外比赛。这些经过特别挑选的球员们,进入真正的棒球嘉年华会。六、七月气温可高达八、九十度,烈日铺盖在光秃秃的棒球场四周,如果没有树荫,尽管涂上防晒霜,戴上宽边草帽,再加上遮阳伞,还是闷热难当。但是听到四周此起彼落的加油叫喊声,眼看着一个个矫健挺拔的球员们,做为父母即使汗流夹背,也不禁血脉贲张、兴奋快活起来。

小儿子文轩从五岁起就开始打棒球,到今年18岁上高四,从没停止中断过打棒球。小学时参加社区的少年棒球队,初中起除了校队还参加校外精选球队。高中时,他参加一个训练严格的球队叫玩家。除了在本州岛以外,他还要到中西部各州和别的球队切磋球艺。一个夏天下来,他大概出城六七次,总共要赛60场以上的球。

第一次带他去看棒球赛,是台湾青少棒队到不远的伊利诺州参加世界杯青少棒大赛,场面热闹沸腾。当时他只有两岁,还包着尿布。只见他目不转睛,全神惯注盯着球场。他小手紧紧抓住栏杆,我们如何都无法把他抱回座。如此全程三个小时下来,他一点都不吵闹,同去加油的朋友都啧啧称奇。

小学四年级十岁时,他做了件令人拍案叫绝的事。为了争取转到另一支较好的球队,他不但积极给对方教练写电子邮件,还要求我亲自打电话向那位教练推销自己。通常社区球队都由幼稚园起组团,父母担任教练,是不轻易让外来的人插队加入。所以教练也就打太极拳,要他排在五六位后补名单上等待,也就是婉绝他的意思。但是,他人小鬼大,要求大学生的哥哥再次打电话给教练,强调自己的实力。哥哥还放下重话,如不用我弟弟将是你们队伍的损失。

这位教练终于答应见他一面,并试试他的球技。皇天不负苦心人,教练试过他的打击防守后,居然退掉另一球员而破例录用他。当天,他打了一封电子邮件去谢谢这位教练。信上说:亲爱的教练,今天是我的生日,谢谢让我加入您的球队,这是我一生中收到最棒的生日礼物。在这新的球队三年中,他担任游击手,屡屡建功。因为他灵活迅速,只要上一垒,盗上二垒是轻而易举的家常便饭,大家都说他跑起来像子弹一样快!

到了八年级,他又上网发觉圣刘易斯有一只很享盛名的精选球队叫玩家。想要进入这球队,除了球技,速度等要够水平外,学校成绩、品性习惯也有严格规定。例如GPA不能低于3.0,不能喝酒、碰毒品、超速、说脏话等。整个训练还包括有营养专家讲解均衡的饮食,心理讲师强调如何消除负面情绪,运动专员说明如何锻炼身体各部位的肌肉。他很珍惜身为玩家的一员,这些年来不但不吃炸薯条,不喝可乐汽水,也努力学校功课,服从教练训练。整个暑假除了健身就是赛球,除了练球就是休息。

严格的锻炼消耗他充沛多余的精力,有计划的训练,培养他合群服从、吃苦耐劳的特质。球队严整健全的规范,让整个原本叛逆可怕的青少年期变得意外的顺利。在没有打球的空暇时间,我和先生都准许他和男女同学自由社交游玩。有时出城打球,家长和男孩们也相伴参观当地名胜古迹。我们不但结交了数位有趣的美国朋友,他也有些学校以外志同道合的棒球好友。

由于多年在球场挥棒奔跑和接触许多陌生人,他除了身体健壮外、个性乐观随和,也诚恳热情待人。他可以和不同年龄层的人找到合适的话题,愉快地攀谈。他的脸上永远是亲切微笑,很能察言观色并乐于助人。有位美国妈妈称赞他是老少咸宜,童叟皆欢。几年前邻居有张多余的门票,邀他一起去看冰上曲棍球。隔**向临居致谢,了解到他当晚坐在邻居老板旁边,他丰富的运动知识和风趣的谈话,逗得邻居老板十分开心。在场的朋友们都很讶异这位东方少年如此的惹人喜爱和善于交际。

到了秋天,他准备到印地安那州的狄保大学,进入商学院主修经济,兼打大学棒球。他放弃奖学金给得更多的其他学校而选择这所私立大学,除了狄保有很好的商业课程外,也为了能够继续完成打棒球的愿望。我们都没寄望他成为球星AlbertPujols或是王建民,但觉得他参加球队不但锻炼强壮的体魄,而且培养合作团结的团队精神。尤其学**在寒风中或烈日下,充满斗志用力挥棒或飞奔瞄准接球。胜利的时刻固然雀跃,但失败的时候仍然乐观尽力攻守,维持运动员的风度。胜不骄败不馁的精神,这不正是我们人生不可或缺的基本态度吗?

由打球培养出来的坚韧耐力可以帮助自己在社会上面对挑战和艰难。熟悉运动常识可以增强社交聊天的话题和自信。在球队里服从、合作、容忍的陶冶更可以增强与人相处的能力。如果将来儿子能把自己所学的商业专长,用到他熟悉深爱的棒球或任何运动项目上,对他的前途必是如虎添翼。更重要的是他因坚持培养这项运动爱好,能使他整个的人生更多彩有味。

我和先生都不特别擅长运动,尤其是我皮肤白皙过敏,对晒太阳是避之唯恐不及。但是由于他对棒球的热爱和坚持,我们节省自己度假旅游的费用,支持他参加收费不低的玩家队。但这十多年来因为他打球,也扩大了我和先生的社交和视野。自始至终,我们都肯定他的决定和努力是正确无误,稳赢不输,而且将来会受益无穷呢。

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